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尾聲




暴風雪號巨大的船身無聲地滑入陽光,白色的那一面被染成淡淡的金色,蒙皮上醒目的藍色字母“пурга”修修補補,像是外墻斑駁的老倉庫上的標語,暴風雪號是艘老船了——它曾經是地球與土衛六之間的主力補給船,往返兩地幾十次,十幾年來勞苦功高,與另一艘運輸船阿爾忒彌斯號一起承擔了幾乎所有的人員運送任務。

暴風雪號是有史以來人類制造的最大航天器,它幾乎是專門為了土衛六任務而誕生的,能支撐二十個人長達半年的太空航行,為了制造人工重力,人員生活艙被設計成一個巨大的輪輻,輪轂直徑超六十米,以每秒十七米的線速度持續轉動,兩只長桿配重反向旋轉以抵消扭矩,而核心服務艙段綁定在中央的主軸桁架上,主軸有三百多米長,最前端頂著一張巨大的輻射屏蔽傘,這柄柔性巨傘的傘面只有兩毫米的厚度,但面積超過兩公頃,它是暴風雪號的防護罩,用來抵御土星釋放的強烈輻射,飛船末端則是動力模塊,兩臺推力強勁的聚變發動機。

聚變發動機是暴風雪號的基礎,也是飛船所有模塊中最沉最重要的部分,它能在飛行途中提供充足的動力。從地球至泰坦遙隔十幾億公里,化學火箭已經無法承擔這樣的任務,所以人們把聚變反應堆搬上了飛船,暴風雪號上的聚變發動機并不以高推力著稱,它的峰值推力其實遠遠小于頂級的化學火箭,但其最強大的是其他任何發動機都無法比擬的續航能力,依靠聚變機暴風雪號能持續加速,將五六年的航行時長縮短到半年。

“進入軌道前泊點,倒計時三,二,一!”

“進入泊點。”

“正常。”

姿態控制發動機噴射出暗藍色的等離子流,暴風雪號正在緩緩轉向,在土星巨大的陰影中像是吊機的擺臂。

與此同時,兩臺聚變發動機的四個噴口同時大亮,反推減速。

暴風雪號并不進入泰坦的環繞軌道,因為那需要減速太多,浪費推進工質,所以它只進入土星的環繞軌道,與泰坦以極近的距離同步運行,再釋放穿梭機登陸土衛六。

穿梭機是運輸人員和貨物的登陸工具,暴風雪號作為母機同時攜帶兩架水瓶座號穿梭機,跟暴風雪號這樣的骨架子大傘不同,水瓶座擁有流暢的機身線條和氣動外形,可以在大氣層內進行有動力飛行,一架水瓶座最多搭載十二個人以及三十噸的貨物,并把它們平穩地送到卡西尼站的停機坪上。

“水瓶座分離。”

“01分離。”

“收到,01分離。”

白色的穿梭機與暴風雪號斷開連接,開始降低高度,機身腹面的姿態發動機閃爍著調整姿態,它的正下方就是土衛六棕黃色的大氣,看上去像是一鍋沸騰渾濁的泥湯。

通常情況下一個機組成員是三個人,正副機長與一位安全員,但此次任務特殊又緊急,卡西尼站與地球方面已經失聯七天時間,所以機組增派了一位安全員以作策應,由暴風雪號的副船長親自擔任。

“各部門注意,脫鉤

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